Marcos y Cordero: Tour aventurero por túneles y barrancos

El comienzo de esta caminata es el bosque de laurisilva de Los Tilos, único en el mundo, que fue designado reserva de la biosfera por la Unesco en 1983. Una categoría que luego se extendió a toda la isla. El jeep te lleva, en un trayecto de unos 50 minutos que ya es en sí mismo una aventura, a través de un bosque de laurisilva del período terciario, cuyos orígenes se remontan a unos 2,6 millones de años. Nuestro objetivo es la Casa del Monte, un antiguo alojamiento para los trabajadores del canal de más de 30 años de antigüedad, hoy convertido en refugio. El canal de agua que atravesaremos tiene una longitud total de 4,5 km y transcurre a través de 13 túneles accesibles y excavados en la roca. En el otro extremo, en el valle, se encuentra la única central hidroeléctrica de Canarias, que tras su modernización ha permitido cubrir parte de las necesidades eléctricas de La Palma.

El sendero se prolonga, pasando por el canal de agua, ofreciéndonos una flora única. Encontramos madroños, campos de «lotus pyranthus», cedros endémicos y diversas plantas medicinales. El agua de los manantiales de Marcos y Cordero es de la más alta calidad y proviene de acuíferos subterráneos situados bajo los acantilados que bordean La Caldera. El caudal casi inagotable de agua se nutre de numerosas plantas, especialmente del pino canario. Sus largas hojas chocan con la niebla y rompen las gotas de agua que caen al suelo. Se nos ofrecen unas vistas impresionantes de las profundas barrancos que terminan en el mar y  en dirección ascendente: de las paredes de La Caldera, de más de 2000 m de altura. Necesitamos linternas y cascos protectores para cruzar estos túneles hechos a mano; el más largo tiene 364m. En el último túnel, directamente frente al manantial de Marcos, nos espera una “ducha de agua” que cae del techo y de las paredes porosas laterales.
Desde aquí podemos iniciar el camino de regreso con relativa seguridad y bajar en el jeep (Opción A).

O nos volvemos a poner los cascos y nos atrevemos a subir la cascada de agua canalizada de 45 ° de pendiente hasta el naciente de Cordero; peligroso por el riesgo de caída de rocas. Desde ese punto, podemos comenzar el exigente descenso de más de 1000 m por el Barranco del Agua hasta el bosque de laurisilva de Los Tilos. (Opción B)

Opción C:
Aquí se omite el recorrido en jeep y en su lugar caminamos hasta la Casa del Monte. Al ser este ascenso por un antiguo camino de trabajadores del canal, solo se recomienda para excursionistas experimentados. 1,5 horas y después con la opción A o B.

Opción A: Tiempo de caminata: 4 h | +150 m / 150m | aprox.10 km fácil
Opción B: Tiempo de caminata: 5,5 h | +150 m / 950m | aprox.15 km de medio a difícil
Opción C: Tiempo de caminata: 7 h | +950 m / 950m | aprox.18,5 km de dificultad

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